En el capítulo 1 se describen las dosis y características (espectro, farmacocinética, dosificación en situaciones especiales y efectos secundarios) de todos los antimicrobianos clasificados en orden alfabético. Al principio del capítulo se ofrece información sobre el mecanismo de acción, mecanismo de resistencia, efectos secundarios y espectro (tablas) de las principales familias de antimicrobianos. Hemos incluido los fármacos comercializados en el mercado español y, además, algunos no comercializados atendiendo a su utilidad y posibilidad de obtenerlos a través del Departamento de Medicamentos Extranjeros del Ministerio de Sanidad y Consumo. Con frecuencia los datos de la literatura médica referidos a la actividad intrínseca y a parámetros de farmacocinética son muy divergentes. En estos casos hemos procurado reflejar los valores medios comunicados en las publicaciones que hemos juzgado más importantes. En la presente edición hemos añadido los nuevos antimicrobianos (baloxavir marboxil, remdesivir, umifenovir, cabotegravir), que previsiblemente se comercializarán a lo largo el presente año y que de momento pueden obtenerse para uso compasivo. Al final del capítulo se describen, en forma de tablas: los principales antisépticos, los antibióticos de aplicación tópica, las dosis que se deben administrar por vía oftálmica tópica, subconjuntival o intravítrea, la administración de antibióticos por vía inhalatoria y la difusión de antimicrobianos al LCR y, por último, se comentan las indicaciones de diversos fármacos que se emplean en patología infecciosa, pero no tienen actividad antimicrobiana.

En el capítulo 2 se describen el tratamiento de elección y las posibles alternativas terapéuticas de todos los microorganismos que producen enfermedad en el hombre. Cuando no se menciona la dosis, debe asumirse que es la habitual para el antibiótico recomendado. Se incluye además información sobre los métodos de diagnóstico de la infección. Se han incluido nuevos microorganismos, se ha adaptado la taxonomía a los cambios más recientes y se han adecuado los tratamientos a la situación actual de sensibilidad microbiana. Cuando la sensibilidad del microorganismo es poco predecible o falta experiencia se indica la necesidad de confirmar las recomendaciones con la práctica de un antibiograma. Se incluye, además, información epidemiológica de interés, de la mayoría de microorganismos.

En el capítulo 3 se describen la etiología, las pruebas diagnósticas y el tratamiento empírico de síndromes de causa infecciosa. En esta edición la mayoría de los síndromes se han reescrito y ampliado y se han añadido nuevos síndromes (linfangitis aguda, enterocolitis neutropénica, miocarditis, adenitis mesentérica, uveítis). Asimismo se ha incluido un apartado sobre el manejo de la alergia a los -lactámicos.

El capítulo 4 está dedicado a la prevención de las infecciones. En la actual edición se han añadido nuevas indicaciones de profilaxis como la infección de un catéter de hemodiálisis, la infección en el parto vaginal asistido, infecciones asociadas a terapias biológicas, infecciones en el receptor de un trasplante de órgano sólido, mieloma múltiple, poliquistosis hepática. Se detallan las intervenciones quirúrgicas en las que existe indicación de profilaxis con antibióticos, se describen las vacunas e inmunoglobulinas disponibles, así como sus indicaciones, y, por último, se mencionan los tipos de aislamientos y sus indicaciones.